NEWS

Lumpur, Biarawan, dan Mosaik

Oleh Matthew Burden

CMN 101 – Bukan ide menyenangkan untuk melakukan pekerjaan manual yang tidak dibayar di tengah teriknya musim panas Israel. Tetapi bagi mereka yang tahu kegembiraan menemukan hal-hal yang telah hilang selama berabad-abad, itu bisa menjadi pengalaman yang tak tertandingi.

“Setiap potongan tembikar yang Anda temukan,” kata arkeolog Mordechai Aviam kepada kami, “adalah sesuatu yang belum pernah dilihat siapa pun selama ratusan tahun, tidak sejak orang yang menjatuhkannya di sana. Ini memberi Anda hubungan pribadi dengan masa lalu.”

Setelah mengatakan ini, dia menyapu tumpukan pecahan tembikar kami begitu saja ke dalam ember buangan, karena tidak ada yang cukup signifikan untuk disimpan dan disimpan. Begitulah cara penggalian arkeologis, yang biasa-biasa saja dan yang mendalam semuanya bercampur menjadi satu.

Saya menjadi sukarelawan dalam tim yang menggali di El Araj, sebuah situs yang masuk akal untuk kota Betsaida dalam Perjanjian Baru. Daya tarik hubungan itu menemukan bukti kota kelahiran Petrus, Andreas, dan Filipus, di daerah tempat Yesus melayani adalah alasan besar mengapa kami berada di sana.

Pada musim penggalian sebelumnya, bukti desa nelayan Yahudi dari periode Romawi (c. 37 SM–324 M) muncul, serta basilika Bizantium yang menandai tempat itu. Itu cocok dengan kesaksian Willibald, seorang uskup abad kedelapan yang mengunjungi sebuah lokasi yang dikenal sebagai Betsaida dan mengatakan bahwa sebuah basilika berdiri di sana untuk menunjukkan lokasi rumah Petrus.

Tim kami menyebut basilika sebagai “Gereja Para Rasul” dengan asumsi bahwa itu adalah gereja yang sama yang dilihat Willibald. Namun, sementara bukti tidak langsung tampak meyakinkan, situs tersebut belum memberi tim apa pun yang secara definitif menghubungkannya dengan Petrus atau rasul lainnya.

Jadi, kami bekerja selama dua minggu di sepanjang laguna yang dikelilingi rawa di ujung utara Laut Galilea, menggali di sekitar dinding basilika untuk melihat apa lagi yang bisa kami temukan. Tingkat danau lebih tinggi daripada tahun-tahun sebelumnya, sehingga permukaan air telah meningkat dan sebagian besar lantai basilika sekarang tertutup lapisan lumpur berlumpur.

Kotak galian saya terletak di dinding utara bagian luar gereja, dan ketika saya dan mitra saya menggali lebih dalam, bumi menjadi semakin basah, ember semakin berat. Namun, kami berhasil membuat kemajuan yang baik, dan menemukan bagian kecil ruangan luar yang berbatasan dengan dinding gereja.

Kamar-kamar ini, bersama dengan struktur lain yang ditemukan tim, adalah bagian dari kompleks biara Bizantium yang mendukung gereja dan pengunjung peziarahnya. Mereka kemudian digunakan kembali selama periode Tentara Salib sebagai pabrik pengolahan gula, jadi kami harus menelusuri tumpukan pecahan pot gula Tentara Salib untuk sampai ke lantai era Bizantium, menemukan potongan tembikar yang menarik, kaca, dan koin sesekali di sepanjang jalan.

Bagi banyak rekan satu tim saya, sel-sel monastik itu menarik, tetapi bukan masalah besar seperti menemukan hubungan dengan Petrus dan para rasul. Bagi saya, meskipun, itu adalah sensasi. Sejak saya remaja, pahlawan spiritual saya adalah para bapa gurun dan pendiri monastik awal seperti Antony, Benedict, dan Euthymius.

Untuk mempersiapkan perjalanan saya ke Israel, saya telah membaca The Lives of the Monks of Palestine karya Cyril dari Scythopolis. Sekarang menggali biara dari periode waktu yang sama mungkin salah satu yang mungkin diketahui Cyril sangat menyenangkan.

Saat kami mengangkut batu dan membawa ember tanah bolak-balik, saya memikirkan para biarawan yang tinggal di sana dan para peziarah yang berkunjung, dan apa arti situs itu bagi mereka. Berdiri di sana dalam bayang-bayang sebuah gereja yang megah di tepi danau yang indah, dengan bukit-bukit Galilea menyapu di satu sisi dan bukit-bukit Golan di sisi lain itu pasti merupakan tempat yang menggerakkan orang untuk bertanya-tanya dan doa.

Dengan mengingat visi itu, saya melakukan kerja keras saya yang berlumpur dalam semangat seorang biarawan kuno ‘ora et labora’, doa dan kerja. Syukurlah untuk rekan kerja saya, yang mungkin tidak terlalu tertarik dengan monastisisme seperti saya, tim kami akhirnya menemukan sesuatu yang membuat semua orang bersemangat.

Hanya beberapa gali kotak dari tempat saya bekerja, sebuah mosaik ditemukan di sudut timur laut gereja. Itu adalah medali mosaik dengan diameter 4 atau 5 kaki, lengkap dengan prasasti lengkap yang diletakkan di ubin hitam-putih.

Anggota tim bekerja keras untuk membersihkan mosaik dan menyalin kata-kata, dan meskipun terjemahan lengkapnya tidak kami pahami pada awalnya, direktur akademik tim, Dr. Steven Notley, memperhatikan satu frasa yang melompat keluar dari tengah: “dari para rasul.”

Apakah takdir, atau hanya kebetulan, bahwa inilah tepatnya yang selama ini kita sebut basilika Gereja Para Rasul? Beberapa minggu setelah perjalanan kami berakhir, terjemahan dari prasasti itu dirilis, mengungkapkan bahwa itu berisi doa yang ditujukan kepada Petrus, yang disebut sebagai “kepala rasul surgawi.”

Di sini kami memiliki salah satu hal utama yang kami cari bukti bahwa orang Kristen mula-mula telah membuat hubungan langsung antara situs ini dan Peter sendiri. Alkitab Bethsaida tampak lebih kuat dari sebelumnya. Menjadi sukarelawan dalam penggalian adalah sebuah petualangan, tetapi maksud saya adalah petualangan nyata bukan hanya kegembiraan memecahkan misteri kuno, tetapi juga sedikit kerja keras dan kelelahan.

Namun di tengah keringat dan kerja keras, hal terbaik dari semuanya adalah persahabatan menjadi bagian dari perusahaan sesama petualang. Tawa dan persahabatan meringankan beban, dan membuat semua penemuan, dari lumpur hingga mosaik, lebih manis pada akhirnya. Saya bersyukur telah menjadi bagian dari tim di El Araj. (red)

 

%d blogger menyukai ini: