NEWS

Curiosity Menemukan Bukti Geologis Danau Kuno, Aliran di Mars

CMN 101 – Sementara teori sebelumnya tentang sejarah wilayah ini didasarkan pada pengamatan dari jauh, data di lapangan dari Curiosity memungkinkan para peneliti untuk secara langsung menguji hipotesis bahwa kawah tumbukan besar mampu mengumpulkan dan menyimpan air untuk jangka waktu yang cukup lama.

Di dalam Kawah Gale, rover menemukan permukaan cekungan (clinoforms) yang tidak dapat diamati dari orbit. Sebuah tim besar peneliti planet dari Kanada, Prancis dan Amerika Serikat, menganalisis sedimen di sepanjang clinoform ini, mencatat bahwa permukaan cekungan naik seiring waktu. Menggabungkan pengamatan ini dengan perhitungan erosi tepi kawah menunjukkan bahwa agradasi – peningkatan elevasi tanah yang disebabkan oleh pengendapan sedimen – terjadi.

“Pengamatan dari rover menunjukkan bahwa serangkaian sungai dan danau berumur panjang ada di beberapa titik antara 3,8 miliar hingga 3,3 miliar tahun yang lalu, mengirimkan sedimen yang perlahan-lahan membangun lapisan bawah Gunung Sharp (lebih dikenal sebagai Aeolis Mons), ” kata rekan penulis Dr Ashwin Vasavada dari Jet Propulsion Laboratory NASA.

“Namun, rangkaian danau berumur panjang ini tidak diprediksi oleh model iklim purba Mars yang ada, yang berjuang untuk mendapatkan suhu di atas titik beku.” Erosi dinding dan tepi kawah utara Gale menghasilkan kerikil dan pasir yang diangkut ke selatan melalui aliran dangkal. Seiring waktu, endapan aliran ini maju menuju interior kawah, bertransisi menjadi butiran halus di hilir. Delta-delta ini menandai batas sebuah danau kuno di mana sedimen terbaik terakumulasi. “Batu lumpur yang dilaminasi halus ini sangat mirip dengan yang kita lihat di Bumi,” kata rekan penulis Prof. Woody Fischer dari California Institute of Technology di Pasadena, CA.

Analisis menunjukkan bahwa, meskipun keberadaan air kemungkinan bersifat sementara, danau individu purba di wilayah ini stabil selama 100 hingga 10.000 tahun pada suatu waktu – berpotensi cukup lama untuk mendukung kehidupan.

Daerah yang dilintasi sejauh ini oleh Curiosity akan membutuhkan 10.000 tahun hingga 10 juta tahun untuk terakumulasi, menunjukkan bahwa danau sementara kemungkinan bersumber sepanjang waktu oleh tabel air tanah yang sama. Lebih jauh, bukti menunjukkan bahwa seiring waktu, erosi yang didorong oleh angin menggeser endapan di kawah untuk menciptakan Aeolis Mons. Data baru ini memberikan wawasan yang tak tertandingi tentang pola air, iklim, dan kelayakhunian Mars di masa lalu.

“Kami cenderung menganggap Mars sederhana,” kata penulis utama Prof. John Grotzinger, juga dari California Institute of Technology. “Kami pernah menganggap Bumi itu sederhana juga. Tetapi semakin Anda melihatnya, pertanyaan muncul karena Anda mulai memahami kompleksitas sebenarnya dari apa yang kita lihat di Mars.” “Ini saat yang tepat untuk kembali mengevaluasi kembali semua asumsi kita. Ada yang hilang entah kemana,” pungkasnya. (red)

%d blogger menyukai ini: